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SANDAG to Reinstate State Route 125 Toll Violations January 2021

December 22,2020 -- Regional Agency Offers Temporary Relief Measures for South Bay Expressway Drivers Amid Ongoing Pandemic

The SANDAG Board of Directors approved the reinstatement of SR 125 toll violations starting January 5, 2021.

In response to the COVID-19 pandemic and the resulting economic impacts, the Board of Directors approved waiving all toll violations on the South Bay Expressway in April 2020, including the practice of placing vehicle registration holds for non-payment of violations. FasTrak® monthly maintenance fees were also suspended.

“As we ease back into the practice of issuing violations, we are keeping those most affected by the pandemic in mind,” said SANDAG Chair and Poway Mayor Steve Vaus. “While we recognize that we must keep moving forward to meet our financial obligations, we will continue to work with the public so that they have access to this critical South Bay connection.”

As the reinstatement of toll violations begins, SANDAG will offer three temporary relief measures.

• The FasTrak account maintenance fee requiring minimum monthly toll usage will continue to be waived

• The timeframe to use Pay-by-Plate to pay a toll before receiving a violation will extend from the standard four-day period to ten days

• The timeframe to pay a violation will extend from 30 days to 60 days

“The long-range goal is to eliminate the tolls a hundred percent,” said Chula Vista Mayor Mary Salas at Friday’s SANDAG Board meeting. “But we have to do it in a way that we meet our obligations to pay down the debt service…and with the suspension of violations, that's getting harder and harder to do.”

In 2017, the Board reduced the total debt service on SR 125 by refinancing a Transportation Infrastructure Finance and Innovation Act loan through the sale of fixed-rate Revenue Bonds.

Among the financial requirements set forth in the bond covenants is maintenance of a Debt Service Coverage Ratio of 1.50x (revenues must equal 1.50 times the amount of annual debt service after deducting operating expenses).

The suspension of toll violations, as well as the reduction in traffic caused by the pandemic, has led to a 31% decrease in total SR 125 revenues through Q1 of FY 2021. Though traffic has begun to slowly recover since its low point in March 2020, revenues are not currently on track to meet the Debt Service Coverage Ratio by the year’s end. If SANDAG were to fail to meet the Debt Service Coverage Ratio, the agency would be required by the bond covenants to hire an independent Traffic and Revenue consultant to develop a plan that would bring the coverage ratio back above the minimum threshold.

To improve the prospect of meeting the SR 125 bond covenants, and because the duration of the stay home order is unknown, staff recommended reinstating SR 125 toll violations and resuming the practice of placing vehicle registration holds with the California Department of Motor Vehicles for overdue tolls. Registered vehicle owners that receive a toll violation for the first time would continue to be eligible for a waiver of penalties.

The South Bay Expressway is a ten-mile stretch of SR 125 that runs through eastern Chula Vista between Otay Mesa Road and SR 54 in Spring Valley. Tolls range from $0.50 to $3.50 each way, depending on the distance covered and the use of FasTrak versus cash or credit. Motorists who do not have a FasTrak account and who do not stop to pay their toll will have ten days to pay, using their license plate via phone, mail, or web. Outstanding tolls will accrue an initial $40 violation plus the toll. Motorists can view toll rates and use Pay-by-Plate at sbxthe125.com.

The South Bay Expressway is operated by SANDAG and has seen increased use since SANDAG acquired the toll road. Within months of the purchase, the SANDAG Board of Directors strategically lowered toll rates up to 40 percent to relieve traffic congestion on arterial roads in eastern Chula Vista and on the southern portion of I-805, making it possible to forego widening of a portion of I-805.

SANDAG operates the toll road under a Development Franchise Agreement with the Caltrans through November 2042.

To learn more about the South Bay Expressway, visit sbxthe125.com.

 

SANDAG Restablecerá las Infracciones de Peaje de la Ruta Estatal 125 en Enero de 2021

22 de Diciembre, 2020 -- La Agencia Regional ofrece medidas de alivio temporal para los conductores de la vía rápida South Bay en medio de la pandemia en curso.

La Mesa Directiva de la Asociación de Gobiernos de San Diego (SANDAG, por sus siglas en inglés) aprobó el restablecimiento de las infracciones de peaje de la Ruta Estatal 125 (SR125) a partir del 5 de enero de 2021.

En respuesta a la pandemia por COVID-19 y el impacto económico resultante, en abril de 2020, la Mesa Directiva aprobó la exoneración de todas las infracciones de peaje en la vía rápida South Bay, lo que incluye la práctica de suspensiones de registros vehiculares por no pagar las infracciones.  También se aprobó la suspensión de las tarifas de mantenimiento mensuales de FasTrak®.

“A medida que retomamos la práctica de emisión de infracciones, tomamos en cuenta a la mayoría de afectados por la pandemia”, dijo el Presidente de SANDAG y Alcalde de Poway, Steve Vaus. “Si bien reconocemos que debemos seguir avanzando hacia el objetivo de cumplir nuestras obligaciones financieras, seguiremos trabajando con el público para que tengan acceso a esta conexión crítica de South Bay”.

A medida que comience el restablecimiento de infracciones de peaje, SANDAG ofrecerá tres medidas de alivio temporales.

• Continuará exenta la tarifa de mantenimiento mensual de FasTrak que requiere un uso mínimo mensual del peaje

• El plazo para usar Pay-by-Plate (pago según placa) para pagar el peaje antes de recibir una infracción pasará del periodo estándar de cuatro días, a uno de diez días

• El plazo para pagar una infracción se extenderá de 30 a 60 días

“La meta a largo plazo es eliminar los peajes en un cien por ciento”, dijo la Alcaldesa de Chula Vista Mary Salas en la asamblea de la Mesa Directiva de SANDAG el viernes.  “Pero debemos hacerlo de una forma en la que cumplamos nuestras obligaciones de pago del servicio de la deuda…con la suspensión de las infracciones, eso será más difícil de lograr”.

En el 2017, la Mesa Directiva redujo el servicio de la deuda total en SR 125 al refinanciar un préstamo de la Ley de Financiamiento e Innovación de Infraestructura de Transporte a través de la venta de Bonos a largo plazo con tasa fija.

Entre los requerimientos financieros indicados en las cláusulas del bono se encuentra el mantenimiento de un Ratio de Cobertura del Servicio de la Deuda de 1.50 veces (los ingresos deben ser iguales a 1.50 veces el monto del servicio de la deuda anual después de descontar los gastos operativos).

La suspensión de las infracciones de peaje, así como la reducción del tráfico ocasionado por la pandemia, ha llevado a una disminución del 31% en el total de ingresos de SR 125 hasta el primer trimestre del año fiscal 2021. Aunque el tráfico ha comenzado a recuperarse lentamente desde su punto bajo en marzo de 2020, actualmente los ingresos no se encuentran en vías de cubrir el Ratio de Cobertura del Servicio de la Deuda antes de fin de año. Si SANDAG no cumple con cubrir el Ratio de Cobertura del Servicio de la Deuda, la agencia estaría obligada en virtud de las cláusulas del bono, a contratar a un consultor independiente de Tráfico e Ingresos para que desarrolle un plan que lleve la ratio de cobertura nuevamente por encima del umbral mínimo.

Para mejorar la perspectiva de cumplir las cláusulas del bono de SR 125, y debido a que se desconoce la duración de la orden ejecutiva de quedarse en casa, el personal ha recomendado el restablecimiento de las infracciones de peaje SR 125 y que se reanude la práctica de colocar suspensiones en registros vehiculares ante el Departamento de Vehículos Motorizados de California por infracciones adeudadas. Los propietarios de vehículos registrados que reciban una infracción de peaje por primera vez continuarán siendo elegibles para recibir una exención de sanciones.

La vía rápida South Bay es una extensión de diez millas del SR 125 que corre a lo largo de la parte este de Chula Vista entre Otay Mesa Road y SR 54 en Spring Valley.  Los peajes cuestan entre $0.50 USD y $3.50 USD cada viaje, dependiendo de la distancia recorrida y del uso de FasTrak versus dinero en efectivo o tarjeta de crédito. Los conductores que no tengan una cuenta de FasTrak y que no paren para pagar su peaje tendrán diez días para pagarlo, al utilizar su placa de matrícula a través del teléfono, correo, o la red. Los peajes pendientes acumularán una infracción inicial de $40 USD más el peaje. Los conductores pueden ver las tarifas de los peajes y utilizar Pay-by-Plate (pago según placa) en sbxthe125.com.

La vía rápida South Bay es operada por SANDAG y ha visto un incremento en su uso desde que SANDAG adquirió la carretera de peaje. Dentro de meses de la compra, la Mesa Directiva de SANDAG bajó estratégicamente las tarifas de peaje hasta un 40 por ciento para aliviar el congestionamiento vial por tráfico en vías arteriales al este de Chula Vista y en la parte sur de la Interestatal 805, haciendo posible preceder la ampliación de una parte de la I-805.

SANDAG opera la carretera de peaje en virtud de un Acuerdo de Franquicia de Desarrollo con el Departamento de Transporte de California (Caltrans) hasta noviembre de 2042.

Para obtener más información sobre la vía rápida South Bay, visite SBXthe125.com.

Project Manager(s)

For media inquiries, please contact the SANDAG Public Information Office at (619) 699-1950 or pio@sandag.org.